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普林斯顿人津津乐道的是两位校长的故事

时间:2011-11-17 22:07:29  来源:  作者:

普林斯顿人津津乐道的是两位校长的故事。

威瑟斯庞:200年历史之精神源泉

普林斯顿第六任校长约翰·威瑟斯庞被誉为“美国历史上最有影响的学者”。他是美利坚合众国缔造者之一,也是美国独立宣言签署人中唯一的大学校长。他所推崇的独立自由精神不仅对美国司法界、政界产生了深远影响,而且是普林斯顿大学200多年不断发展的精神源泉。

威瑟斯庞毕业于英国爱丁堡大学,是一名杰出的苏格兰基督教长老会牧师。他出任普林斯顿大学校长的时候,新泽西还是英国殖民地。1746年,新光长老会创立了新泽西学院(现在的普林斯顿大学),以培养其宗教继承人。长老会是学院的精神领袖,并直接负责学院的管理,旨在建设一个苏格兰-爱尔兰宗教的北美重镇。

威瑟斯庞是美国独立前后最重要的立法机构大陆会议的主要领袖,在推动美国独立以及美国建国初期法制建设方面发挥了关键作用。1 7 7 6年至1 7 8 2年,威瑟斯庞担任普林斯顿大学校长期间,经历了美国脱离英国殖民统治的独立战争,普林斯顿一度成为美国首都。

威瑟斯庞是英国宗教改革和共和体制的积极拥护者,他将学生培养目标确定为培养未来的国家领导人。威瑟斯庞亲自向学生授课,讲授古罗马哲学、宗教改革,以及古希腊、古罗马司法审判的原则与案例。他鼓励学生自由思考,独立探索。他不断扩充学校图书馆,不断开阔学生视野,鼓励学生多方面吸取各种知识。威瑟斯庞很多学生成为美国建国初期领袖,包括一位美国总统和一位副总统、一位国务卿和8位内阁成员、21位参议员、39位众议员、3位最高法院大法官、12位州长。威瑟斯庞的学生在大陆会议中占5/9。

威尔逊:构建“精英教育”体制

美国国家工程院院士、普林斯顿大学工学院名誉院长、化学工程系名誉教授韦潜光认为,美国前总统伍德罗·威尔逊在担任普林斯顿校长期间,对学科建设和发展发挥了关键作用。威尔逊1 9 0 2年至1910年任普林斯顿大学校长。韦潜光说:“威尔逊打破了传统的剑桥模式,师法德国和法国,增加了科学和工程专业,使普林斯顿兼具英、德、法三国教育之所长。”威尔逊亲自逐一挑选顶尖人才,将教师增加了5 0%。他要求本科生入学前两年必须完成基础教育,然后才开始专业学习。威尔逊创建的学生小组讨论方法一直沿用至今。普林斯顿的学生至少每周有一次讨论,教授亲自参加小组讨论与学生面对面交流,解答问题。

历史学教授阿克斯特尔同样推崇威尔逊校长。他认为威尔逊推行“精英教育”体制是普林斯顿成功的关键:“精心选择学生,精心选择教师。不对所有人施教,也不贪大求

全,而是精心选择重点领域,力求精益求精。普林斯顿集中于文理两科,没有热门的法学、医学和商学院,重理论研究甚于实践或应用,其人力财力资源直接用于重点研究。”

阿克斯特尔说,“你可以列出一长串对普林斯顿发展做出过杰出贡献的校长和教职员的人名”,“普林斯顿成为一流大学是一个渐进的过程,是200多年以来不断努力的成果。卓有成效的领导是普林斯顿成功的关键。威尔逊的精英教育思想确立了人才培养方向。一代又一代优秀的校长和卓越的行政管理人员都致力于吸引全美国乃至全世界优秀人才,培养美国乃至世界领袖型人才,将建立学校声誉放在首位”。(李大玖)

 

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