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默多克帝国棋局:82岁离婚 邓文迪有何筹码?

时间:2013-06-21 14:07:55  来源:  作者:

当国际传媒大亨默多克准备与妻子邓文迪结束14年的婚姻时,他的“帝国”新闻集团也将拆分为两个集团:一个以福克斯、娱乐和电视资产为主;另一个以在英国、澳大利亚和美国的报纸为主。

两场“离婚”,让默多克占足了近期世界各大报纸的版面,他旗下的著名小报,英国《太阳报》在离婚报道末尾只有非常简短的一句说明—“新闻集团的一位发言人说,此次离婚事件对公司而言‘毫无影响’。”

但坊间早已猜测,是默多克公司的运作影响了他的婚姻;甚至,他对这场离婚策划已久。

默多克究竟为自己、家族以及新闻集团的未来谋定了什么?

劲爆全球的离婚

对于大部分读者来说,82岁高龄的默多克婚变来得有些突然,甚至有些蹊跷。默多克和邓文迪之间究竟发生了什么?人们只能依赖那些知情人透露的零星信息来拼凑。

英国广播公司(BBC)的商业编辑罗伯特·派斯顿在推特(Twitter)上表示:“我听说默多克和邓文迪的离婚有内幕,非常劲爆,真想知道是什么原因。”

根据默多克传记作家迈克尔·沃夫以及默多克的儿子拉克兰的说法,现年82岁的默多克对婚姻的热情减退,“不可逆转的破裂”在过去六个月就已发生,时间甚至更长。

据报道,拉克兰·默多克已经数次对外声称,他父亲早就认为娶邓文迪是个“错误”。默多克的传记作家迈克尔·沃夫则说,他2008年经常与默多克碰面,当时后者似乎已经不在家过夜了,“他总是在我到达的几分钟前提着装满衣物的行李箱到家。”沃夫回忆。

更多证据则显示,离婚一直在计划中。一名消息人士告诉英国《每日邮报》记者:“他们离婚并不奇怪,已经酝酿一阵子了。邓文迪和默多克各过各的。邓文迪常住在纽约,专注自己的事业。”

美国《纽约时报》2012年一篇报道写道,默多克夫妇在相当大程度上“各有自己的生活,分居在不同的卧室”。邓文迪带女儿上钢琴课,走红地毯,而默多克则忙于应付不断发酵的新闻集团旗下报纸电话窃听丑闻。

早在1999年,邓文迪和默多克在豪华游艇上完婚,便签署了婚前协议。按照官方说法,她有权继承协议上的一切东西。目前,默多克的净资产是121亿美元,在全球富豪榜上排名第77位,美国顶尖的离婚律师认为,财产的划分将依据他们的婚前协议。

“如果他没有签署婚前协议,那他要见的就不是律师,而是精神病医生了。”离婚律师拉乌尔·菲尔德对彭博社的记者说道。

他补充,鉴于默多克的巨大财富,邓文迪不大可能会拿婚前协议挑刺。“当你腰缠万贯时,金钱就只是一种廉价的货币。”菲尔德说,“我相信他是非常慷慨的。”

格林伯格·哥拉斯科事务所的一位律师劳拉·兹维克表示:“法院认可婚前协议的可执行性,除非邓文迪能够证明她签署的文件存在欺诈或者胁迫,否则不可能提出抗辩。”

不过,对簿公堂亦非不可能。兹维克说,伦敦有过一次具有里程碑意义的判决,当时英国的最高法院曾下令一个尼日利亚的石油大亨把他的公司资产交给他的妻子。“邓文迪和她的律师可能会在现时考虑这个决定。”兹维克说。

邓文迪的筹码

新闻集团坚称,离婚案对公司和即将成立的两个新集团“没有影响”。

根据2007年的申请文件,邓文迪的两个孩子—11岁的格蕾丝和9岁的克洛伊,持有数额不详的新闻集团有投票权的B类股和873万无投票权的A类股,目前价值2.76亿美元。

这些股票都放在GCM信托公司,根据美国金融监管机构美国证券交易委员会的备案文件显示,该机构为“未成年子女”执行独立受托人管理。

邓文迪和两个女儿对由默多克家族信托机构管控的公司运作没有投票权,默多克的四个成年孩子—由第一任妻子帕特丽夏·布克诞下的普鲁登斯,和他的第二个妻子安娜·托芙生下的伊丽莎白、詹姆斯和拉克兰,则继续持有默多克家族信托机构的所有投票权,其控制着38.4%的有投票权的家族股份。

2007年2月,作为重组的一部分,信托的受益人扩展为6个孩子,把最年幼的2个孩子也囊括在内,他们共持有1亿美元的无投票权的A类股,还有同年11月另一笔6000万美元的期款。

若是默多克去世,四个成年儿女也有权指定信托的受托人,现在邓文迪可能正在为她的两个女儿争取这个权利。

由于家族股票与信任机构紧密捆绑,邓文迪无法得到新闻集团的任何股票,但她现在可以为格蕾丝和克洛伊争取投票权。新闻集团前高管预测,这会是她在离婚协议上的一部分条款。

除去家族股份,默多克本人通过另一个信托机构还持有另一份1%有投票权的股票。目前,尚不知道邓文迪是否会针对该股份发起索赔。

英雄迟暮?

新闻集团内部的分立,已经持续一段时间。

6月11日,董事会获得了股东们对分立条款的首肯:其中一个是以新闻为主的部门,其将沿用公司的原名,并持有诸如《太阳报》、《泰晤士报》、《华尔街日报》和《纽约邮报》的媒体;另一个实体则是精心升级的21世纪福克斯,其将电影和广播权益结合起来,生产奇幻大片如《阿凡达》、《X战警》系列,还有福克斯新闻。

自2011年窃听丑闻曝光以来,困扰默多克的事情就一件接着一件:先是《太阳报》的姐妹小报《世界新闻报》被摧垮,两个议会质询随之展开,也催生了针对电话窃听、电脑黑客、贿赂和腐败的3个独立警察调查,还有由大法官布莱恩·莱韦森牵头的1个独立调查,用以解开媒体和警方之间的勾当,随后传出了公司分立的消息。而这仅仅是发生在英国国内的事情。在美国,丑闻也引起了美国司法部的注意。

在2011年7月,一个喜剧演员溜进了英国议会的听证会,朝他迎头挥来一个装有剃须刀膏的盘子,邓文迪跳起身来保护默多克,“虎妈”一跃成名。默多克一直坚称不知悉《世界新闻报》为获取独家新闻所采取的任何非法行为,但他可能就已发生的不当行为表示歉意。

在给国会议员作供和面对莱韦森的调查期间,他多次出现混乱的情形,用美国《时代》周刊的话形容,“唯唯诺诺,完全不像是一个宇宙霸主,更像是莎士比亚戏剧里李尔王一样的人物”。“这是我一生中最谦卑的一天。”他私下对威斯敏斯特委员会说道,而刚回头就遭到了泡沫袭击。

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